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¡Analizamos el informe de la OCU!

¡Analizamos el informe de la OCU!

Una vez más la OCU ha publicado un informe sobre los mejores y peores aceites de oliva del mercado. Una vez más muchos productores se llevan las manos a la cabeza con el resultado. Otros, no nos sorprendemos tanto.

En esta ocasión se han analizado 41 aceites de oliva, según dicen en el informe, se han elegido por ser las marcas más consumidas. La mayoría son marcas blancas y generalistas y se han excluido del estudio a los AOVEs de alta gama. Todos ellos están etiquetados como virgen extra pero según los resultados obtenidos tan solo 21 pertenecen  realmente a esta categoría.

Aquí podéis leer el informe publicado por la OCU, junto con el listado de aceites analizados.

Los resultados determinan que 20 de los aceites analizados no son virgen extra, sino vírgenes, es decir, una categoría inferior. No hay que alarmarse. El fraude cometido está en el etiquetado, pero consumir esos aceites no es peligroso para la salud, ni mucho menos. Un aceite virgen es muy digno pero no debería pagarse por él el mismo precio que por un virgen extra. La buena noticia es que no hay mezclas de aceites, ni ninguno catalogado como lampante, como ocurría hace años. Aquí te contamos qué es un aceite virgen.

Nos faltan datos para poder analizar los resultados del informe de manera objetiva. Para poder hacerlo bien deberíamos saber si realmente la elección de esas marcas se hizo de forma aleatoria, en qué momento se cogieron las botellas, donde estaban esas botellas colocadas en los comercios, incluso conocer los defectos detectados en los aceites para descartarlos de la categoría virgen extra y qué laboratorios han participado en el estudio.

Para determinar la categoría de un aceite virgen, los refinados no entran en este estudio, se debe someter a dos tipos de análisis: un análisis químico y uno organoléptico. Si la analítica química determina que un aceite es virgen extra, es necesario realizar uno sensorial posterior que lo corrobore.

El análisis sensorial tiene que realizarse en un laboratorio certificado y por catadores profesionales. Esto se hace mediante un panel de cata entrenado (mínimo 8 personas) y en las condiciones óptimas estipuladas por la normativa, que son muy estrictas.

¿Por qué es tan importante la cata de aceites?

Aunque algunos quieren eliminarla, la cata de aceites vírgenes es una herramienta imprescindible a la hora de clasificarlos. Hay defectos que un análisis químico no puede determinar.  Como por ejemplo la fermentación, la suciedad (arrastre se llama en el argot) o el que un aceite esté rancio. Aunque los parámetros químicos estén en orden, no es lo mismo consumir un aceite extraído de aceitunas sanas en una fábrica impoluta que uno obtenido de aceitunas en buen estado también, pero procesado en una fábrica que solo se limpia al terminar la campaña.

La cata de aceites beneficia a los consumidores en todo momento. Está regulado por el Consejo Oleícola Internacional y la formación de los catadores dura meses. Gracias a este análisis se puede saber si un aceite se ha obtenido de aceitunas en mal estado, si fueron recogidas del suelo, si el molino estaba sucio o si simplemente está rancio por el paso del tiempo.

Los que se han sorprendido por los aceites que no han pasado la prueba, ponen en duda el informe de la OCU y alegan:

    • Que el producto pierde aroma y sabor con el tiempo. Esto es cierto, pero no es motivo para descartar un aceite de la categoría virgen extra. Por eso sería interesante saber los motivos por los que el análisis no ha favorecido a esas marcas.
    • Critican la forma en la que se han seleccionado las botellas, cogiéndose únicamente las del primer lineal. Queremos pensar que se recogieron muestras representativas, seleccionando botellas al azar de cualquier lineal. Esta información no se proporciona en el informe de la OCU.
    • Dicen que es un ataque al sector  y que mancha su imagen. (¿No mancha más un falso etiquetado?)

Hay un aspecto fundamental que no podemos dejar pasar. Los aceites vírgenes extra filtrados SOLO pueden enranciarse. Con el tiempo el aceite se degrada y aparece este defecto. Si el aceite es realmente AOVE, no podemos encontrar ninguno más. Si así fuera, si se detectan olores desagradables distintos al rancio, ese aceite no era virgen extra en origen.

Que un aceite se enrancie antes o después puede ser causado por una mala conservación por parte del comercio. Por estar colocado cerca de fuentes de luz directa o de calor, por  ejemplo. En este caso el productor de aceites habría hecho bien su trabajo y por supuesto el etiquetado sería correcto. Este es otro de los puntos que el informe de la OCU debería aclarar. No es lo mismo un defecto que aparece en la almazara que uno que aparece en el supermercado.

El estudio ha revelado que marcas de toda la vida, cometen fraude en el etiquetado: Hojiblanca, Koipe, La Masía, La Española… Estas marcas se compran porque generan confianza pero no siempre son sinónimo de calidad. No hay nada más potente que un buen marketing, juegan con la nostalgia del consumidor y tiran los precios. Otras salen mejor paradas, como Oleoestepa y alguna variedad de Hacendado. En este punto el consumidor debe pensar que lo de siempre no es lo mejor y que hay un universo enorme ahí fuera aún por explorar. El mundo del verdadero virgen extra.

Desde el sector de aceites de oliva se debería hacer una reflexión. Hay que mejorar. Independientemente de donde venga el defecto del aceite, pensar en que algo está fallando para que la mitad de muestras no hayan pasado el examen.

¡Nos mojamos!

Insistimos, el informe no revela toda la información necesaria para poder hacer una valoración objetiva. Desde nuestra experiencia, el fraude en el etiquetado es algo bastante común, normalmente por desconocimiento. Por eso no nos sorprenden los resultados de la OCU. Especialmente por tratarse de marcas blancas en su mayoría, si fuesen marcas privadas nuestra opinión sería otra.  

El mundo de los aceites de oliva es mucho más que un informe de la OCU. El trabajo y sacrificio humano que hay detrás es enorme y no son las marcas analizadas las que lo representan.

También salimos en defensa de la necesidad de la cata de aceites. Como catadoras formadas, sabemos que es un método objetivo y fiable, siempre y cuando se realice por personas bien entrenadas. No es una prueba subjetiva, ya que no se basa en la opinión personal. Está basado en lo que varios catadores perciben en un aceite. Para ser catador hacen falta meses de entrenamiento y los criterios están unificados entre paneles,. Se hace una preselección de catadores porque no todo el mundo es apto para formar parte de una panel acreditado. Además, las condiciones durante la cata son muy estrictas. Se controlan todos los parámetros de forma minuciosa como la temperatura de la sala, el horario de comidas de los analistas, el uso de perfumes y el tabaco, entre otros.

El resultado del informe debe hacernos reflexionar. En el sector de los aceites, las críticas constructivas se toman como una ofensa o un ataque. Haciendo lo de siempre no se va a avanzar. Queda mucho camino por andar. El que produce un aceite de oliva virgen, tiene que ser capaz de consumirlo, defenderlo y apostar por él. Si el mismo productor no lo hace, no puede esperar que una empresa lo haga mediante una marca blanca. También hay que poner en valor la categoría virgen, no todo es siempre virgen extra. Se necesita creer y crear y conocer más al consumidor, ponerse en su piel y llegar a él a través de un maravilloso alimento, no por tener precios bajos.

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